Allt om lungcancer

Allt om lungcancer

Textstorlek Textstorlek Mindre Större

Lungcancer är en av våra mest vanliga cancerformer och drabbar varje år ett stort antal svenskar. I den här artikeln berättar vi mer om lungcancer, orsaker, behandling och forskning.

Vanligast är att du som drabbas är över 60 år, men allt fler under 60 år drabbas i dag av lungcancer. Detta kan sättas i samband med att rökning, den enskilt största riskfaktorn vid lungcancer, fortfarande är ett samhällsproblem.

Två huvudtyper - flera undergrupper

Det finns två huvudtyper av lungcancer, småcellig lungcancer och icke småcellig lungcancer. Den icke småcelliga lungcancern står för cirka 85 procent av alla cancerfall och har även ett antal undergrupper.

- Det har skett ett skifte i klassificering av lungcancer där man tidigare bara tittade på utseendet av cancercellerna till att man nu även kan dela in dem i ytterligare subgrupper genom att bestämma DNA-mutationer och kromosomförändringar, säger Fredrik Enlund, Docent och enhetschef Genanalys och Cytogenetik på Sahlgrenska Universitetssjukhuset. När en ny subgrupp hittas finns det möjlighet att forska fram skräddarsydda behandlingar som bara riktar in sig på just den tumörtypen. Det innebär bättre behandlingsresultat och färre biverkningar för patienterna. Det är därför viktigt att testa tumörernas DNA/RNA-profil för att kunna bedöma vilken behandling som kan ha bäst effekt, fortsätter Fredrik Enlund.

För en av dessa undergrupper, de som har en så kallad EGFR-mutation, finns en målstyrd behandlingsmetod tillgänglig. Idag finns möjlighet för EGFR-testning på alla sjukhus. De sjukhus som kommit längst och testar störst andel av patienterna för EGFR är Norrlandssjukhusen samt alla sjukhus i Norge. De europeiska riktlinjerna (ESMO-guidelines) rekommenderar att man ska testa EGFR-mutation hos alla som har icke-småcellig lungcancer. Fråga din läkare om du har fått EGFR-test. Cirka 10-15% av svenska patienter med småcellig lungcancer har också positiva EGFR-test.

- De senaste två åren har vi även börjat testa för en annan kromosomförändring som kallas EML4-ALK som finns bland cirka 3-5% av de som har icke småcellig lungcancer. Det finns nu även en behandling som passar denna förändring, så kallad ALK-inhibitor, säger Fredrik Enlund.

Icke småcellig lungcancer uppstår oftast i de stora luftvägarna, den småcelliga lungcancern är genom sitt växtsätt oförutsägbar, kan växa mycket snabbt och därmed ge sig till känna tidigt i sjukdomsförloppet.

Orsaker till lungcancer

Vi människor kan drabbas av olika sjukdomar, av olika anledningar – ibland avgörs den utlösande faktorn av genetik och ibland av yttre påverkan. När man talar om lungcancer är det svårt att undvika att nämna rökning, den främsta anledningen till sjukdomen. Andra orsaker som kan ligga bakom lungcancer är asbest och radon. Att tänka på är att om du blandar flera riskfaktorer förstärks dessa och risken att drabbas av lungcancer ökar.

Rökning är avgörande för 95% av lungcancer. Att vi röker och att rökning bland unga ökar är ett tecken på att vi inte förstår och/eller uppmärksammar vår omgivning på riskerna med rökning. För ungdomar kan det även handla om att göra revolt mot vuxenvärlden eller att man faller för grupptryck. Slutar du röka förbättrar du såväl din generella hälsa samt minskar risken att drabbas av lungcancer. En del av arbetet med att minska antalet fall av lungcancer handlar om prevention och information kring riskerna med rökning och vi kan alla påverka vår omgivning till att sluta röka, eller inte ens börja.

Testa om du är motiverad till att sluta röka

Ökning av antalet drabbade

Bengt Bergman är lungläkare och även han verksam vid Sahlgrenska universitetssjukhuset i Göteborg. Han menar att antalet personer som drabbas av lungcancer tenderar att öka för varje år.

- Prognosen för antalet nyinsjuknande i lungcancer beror lite på hur man räknar. Antalet fall ökar något för varje år, medan incidensen (antal fall/100 000) och åldersstandardiserad incidens (antal fall/100 000 korrigerat för åldersförskjutningar) har planat ut des senaste 3-4 åren och möjligen tenderar att vika neråt (se vidare Socialstyrelsens Cancer Incidence in Sweden 2013). Detta får tolkas så att den faktiska ökningen av antalet fall till viss del beror på en åldrande befolkning (sjukdomen ökar med stigande ålder).

Trenden på längre sikt har varit en stadig ökning av incidensen bland kvinnor och en svag minskning bland män, vilket i sin tur beror på skilda rökvanor bland efterkrigstidens män och kvinnor (kvinnorna röker mer än männen). Med tanke på avplaningen senaste 3-4 åren menar Bengt Bergman att det är svårt att ge någon bra prognos för de kommande 10 åren.

Symtom lungcancer

Har du börjat hosta ovanligt mycket och vet med dig att du röker eller har vistats i riskmiljöer där det förekommer asbest och radon? Då bör du vara observant på din hälsa då detta kan vara tecken på lungcancer.

Det kan röra sig om torrhosta eller att du hostar upp blod – i vilket fall, om du misstänker att du hostar mer än du borde eller oväntat mycket ska du kontakta vården och göra en ordentlig undersökning. Precis som med många andra sjukdomar är tidig upptäckt och påbörjad behandling alltid en fördel för hur sjukdomen ska utvecklas eller förhindras att utvecklas. Ett av de stora problemen med just lungcancer är att den alltför ofta upptäcks i ett sent stadium och då är svårare att behandla.

Andra tecken på att du kan ha drabbats av lungcancer är problem med andningen och smärta i bröstkorgen. Du kanske inte längre klarar trappor eller promenader utan att bli allvarligt andfådd, eller känner att du får smärta i bröstkorgen när du andas och att det piper och/eller väser om din andning?

Allt detta kan vara tecken på lungcancer och bör kontrolleras hos läkare. Dålig kondition kan även vara tecken på andra livskvalitetsnedsättande åkommor som underbehandlad astma/KOL eller hjärtsjukdom.

Att du har en uppfattning om din generella hälsostatus är alltid att rekommendera, på så vis kan du upptäcka när något inträffar som skiljer sig från det ”normala”. Din hälsa påverkas i samband med sjukdom och vet du att du utsätter dig för risker (rökning, asbest, radon) är det ännu viktigare att uppmärksamma hälsoproblem och kontakta vården.

Behandling lungcancer

Om din läkare misstänker lungcancer görs först och främst en lungröntgen där man oftast har möjlighet att se och upptäcka sjukdomen direkt på de röntgenbilder man tar fram och därigenom fastställa diagnos. Kompletterande undersökningar kan vara undersökning med datortomografi, PET (positionsemissionstomografi) och kontroll av lungfunktion.

Lungcancer finns alltså i typerna småcellig lungcancer och icke småcellig lungcancer. Den sistnämnda är den absolut vanligaste formen och ungefär 10-15 procent av patienter med icke småcellig lungcancer har en specifik mutation i tumörcellen vilken kan bidra till snabb spridning. Genom att blockera denna mutation som finns i EGFR-genen (epidermal tillväxtfaktorreceptor), kan man skapa behandlingsmetoder som är ”målstyrda”. Målstyrda behandlingar kan leda till inte bara effektivare behandlingar utan även att man inte behöver sätta in så många olika mediciner. I behandlingen av lungcancer utgår man från tumörens storlek, spridning, typ och vilket stadium själva sjukdomen är i. I den här artikeln kan du läsa mer om hur viktigt det är med näring och kost för att klara en cancerbehandling.

En av de vanligaste metoderna för att bota lungcancerpatienter är att operera bort tumören/tumörerna. Särskilt effektivt är den typen av operation om man har upptäckt sjukdomen tidigt och tumörerna inte har hunnit spridas. Operationen kallas lobektomi och innebär att man opererar bort den lunglob där tumören finns – växer tumören i mer än en lob tar man bort hela lungan, pulmektomi.

En annan vanlig cancerbehandling i är strålbehandling och det är även en av behandlingstyperna för lungcancer. Man använder sig av strålning antingen ensamt eller i kombination med cystostatika (läkemedel för att behandla cancer). Genom cystostatikabehandling kan man krympa cancern och i bästa fall även bli helt fri från sjukdomen.

Forskning visar att läkemedel som direkt hjälper till att blockera aktiviteten i cancermutationen är ett effektivt sätt att behandla och förhindra att tumören sprids. En förutsättning för den här typen av behandling ska fungera är att patienten har just den specifika mutationen som behandlingen avser (mutationen i EGFR-genen eller EML4-ALK fusionen).  De nya nationella riktlinjerna för behandling av lungcancer rekommenderar då målriktad EGFR-hämmande terapi som”första linjens behandling”.

Specificera typ av lungcancer

Faktum är att ju fler behandlingsmetoder man har som är effektiva, desto bättre kan man behandla dig som patient. Genom att kunna specificera vilken typ av lungcancer det rör sig om ges läkare möjligheten att behandla rätt patient med rätt metod. I fallet med EGFR-mutationen visar det sig att behandling av mutationen genom läkemedel är förmodat mer effektiv än någon av de andra behandlingstyperna men för patienter som inte har mutationen är behandling med cystostatika fortfarande mer effektiv. Ibland kan illamående uppstå till följd av cancerbehandling.  Läs mer om biverkningar vid cancerbehandling.

Individanpassad behandling ökar förutsättningarna att varje patient får den optimala behandlingen och skapar större möjligheter i vården av lungcancer. Det är fortfarande viktigt att vara medveten om att lungcancer trots allt har en dålig prognos – oftast drabbas du av sjukdomen sent i livet vilket betyder att när man har möjlighet att säkerställa diagnosen så har kan cancern redan ha spridit sig.

Forskning kring lungcancer och nya nationella riktlinjer

Forskningen kring lungcancer har bland annat resulterat i att man upptäckt nya mutationer och tagit fram läkemedel som behandlar detta specifikt.

- En kommande behandling som det forskas mycket kring, är avsedd för tumörer med överuttryck av MET-genen där man tagit fram läkemedel som skräddarsytts för just den förändringen. Kliniska prövningar pågår i USA, säger Fredrik Enlund.

Trots att lungcancer är mycket vanligt presenterades det först 2010 nationella riktlinjer för lungcancer, riktlinjer vars syfte är att skapa jämlik och optimal vård i Sverige och som uppdaterades 2011 samt 2015. Bengt Bergman har varit med och koordinerat det nya vårdprogrammet som ingår i den senaste revideringen av de nationella riktlinjerna.

- Den viktigaste nyheten i de nya riktlinjerna är introduktionen av målstyrd läkemedelsbehandling. Framförallt EGFR- och ALK-hämmare baserat på molekylärpatologiskt testning (mutationsanalyser mm) av tumörvävnad. Ett steg i riktningen mot ”personalized medicine”, säger Bengt Bergman.

Det övergripande syftet med ett nationellt vårdprogram är att erbjuda professionen och vårdgivarna en gemensam kunskapsbas som är en av förutsättningarna för en jämlik vård.

Att leva med lungcancer

Patienter lever idag längre än tidigare tack vare förbättrade diagnosmetoder, behandlingsmetoder och forskningen. I och med de nationella riktlinjerna och att forskningen ständigt hittar nya vägar så finns det hopp om att kunna ytterligare öka livskvaliteten för den som drabbats av lungcancer. Då rökning är en allvarlig och stigmatiserande riskfaktor i samband med lungcancer är det viktigt att forskningen även fokuserar på prevention, att man undviker att folk börjar röka, att den som röker får effektiv hjälp och att en behandlingskedja tas fram även för rökare där målet är att bli rökfri och därmed undvika, och minska, antalet personer som insjuknar i lungcancer i Sverige idag. Bengt Bergmans råd till patienter (eller friska läsare) är helt enkelt att sluta eller börja aldrig att röka.

- Fortfarande beror 80-90% av all lungcancer i huvudsak på tobaksrökning! Det viktigaste är att du söker läkarvård och begär utredning för nytillkommen hosta som varat mer än 2-3 veckor, eller för kronisk hosta som ändrar karaktär, särskilt gäller det dig som är rökare/f.d. rökare och är äldre än 45 år. 

Om du drabbats av lungcancer rekommenderar Bengt Bergman att du går med i patientförening som kan ge patienterna en starkare röst och kan vara en viktig samverkanspart i utvecklingen av lungcancervården. Som lungcancerpatient är du långt ifrån ensam, Lungcancerföreningen Stödet till exempel verkar för att skapa opinion och för att förbättra lungcancervården och även lyfta fram patienter som är drabbade och undvika att fokus blir på valet av en ”dålig livsstil” och istället på hjälp och stöd.

Känner du igen dig i något av de symtom vi har beskrivit? Tveka inte att kontakta läkare. För dig som är drabbad av lungcancer eller anhörig till någon med lungcancer är det bra att ta kontakt med föreningar som Stödet för att utbyta erfarenheter och tankar patienter och /eller anhöriga emellan men även säkerställa att du får den vård och omtanke du behöver!