Ange ditt sökord

Depression

Depression

I vargtimmen ter sig små problem större, överhängande och svåra att greppa. Skakar du av dig och somnar om eller börjar du dagen? Varningssignaler på depression är flera, ta dem på allvar – så tidigt som möjligt.

Annons:

Alla kan vi känna samma symtom som den som är deprimerad, utan att vi för den saken skull lider av depression. Det är när nedstämdheten tar över vardagen, inte går att rycka upp sig ifrån och skapar en bild av oss själva som inte stämmer överens med verkligheten som man talar om sjukdom.

Det råder i dag inget tvivel om att depression kan härledas till en obalans i hjärnan och att den bör behandlas med hjälp av medicin och/eller psykoterapi. Exakt vad som sker inne i hjärnan vet man däremot ännu inte men allt talar för att hjärnan inte får tillgång till signalsubstanserna serotonin, noradrenalin och dopamin i samma utsträckning som när vi är friska.

– Det är viktigt att söka läkare och påbörja en behandling så snart som möjligt, menar Anna Ehnvall på vuxenpsykiatrisk mottagning i Varberg. Behandling gör att sjukdomsperioden blir kortare och risken för att glida in i en djupare form av depression minskar. Det finns flera olika mediciner som har god effekt vid depression. Ibland behöver man pröva sig fram för att hitta den som passar allra bäst.

Depression en form av stress

För många uppträder depressionen i samband med en livskris. Man har kanske förlorat en nära anhörig, blivit svårt sjuk eller genomgått en skilsmässa.

– Depressionen försätter hjärnan i ett slags stressläge, berättar Anna Ehnvall. All form av yttre stress förvärrar och man hamnar lätt i en ond cirkel. Kroppslig smärta utan fysiska orsaker är ganska vanligt vid depression. Exempel är tryck eller smärta i bröstregionen. Sådana symtom ska naturligtvis kollas upp men behöver inte höra samman med till exempel hjärtproblem.

– Magont, huvudvärk och nacksmärtor är också väldigt vanliga och förknippas ofta med spänningar i kroppen, berättar Anna Ehnvall. Varför ångest och depression kan göra fysiskt ont utan att något är fel eller skadat vet man ännu inte. Forskning tyder bland annat på att kroppens egna system för smärtdämpning tillfälligt är ur balans.

För lite signalsubstans

Hjärnans nerver kommunicerar med varandra med hjälp av signalsubstanser. Nervcellerna ligger mycket tätt och när substanserna frisätts i slutet av en nerv “flyter” de snabbt över till nästa. På så sätt förs budskapet vidare. Nerven hushåller med sina signalsubstanser genom att pumpa dem tillbaka in i nervändslutet igen.

Vid depression har hjärnan inte tillgång till signalsubstanser i samma utsträckning och kommunikationen mellan nervcellerna störs därför. Mycket tyder på att det är just en störd kommunikation som ligger bakom symtom som sorgsenhet, likgiltighet och ångest.

Antidepressiva läkemedel minskar dessa symtom genom att förbättra kommunikation mellan nerverna. De kallas återtagshämmare efter sin förmåga att hindra nerven från att pumpa tillbaka signalsubstans.

Begreppet lyckopiller är för länge sedan skrotat eftersom det handlar om att härma en normal situation i hjärnan och inget annat.

Orsakar inte beroende

Trots att allt fler svenskar drabbas av depression är fördomarna kring sjukdomen många. En av dem är knuten till behandling med antidepressiva läkemedel.

– Man blir inte beroende av antidepressiva läkemedel, berättar Anna Ehnvall. Beroendeframkallande mediciner aktiverar precis som droger hjärnans belöningssystem. Exempel på sådana är vissa lugnande medel och sömnmedel. Varje läkare har en skyldighet att informera den som får recept på ett sådant läkemedel. Antidepressiva läkemedel påverkar inte hjärnans belöningssystem, ytterligare en anledning till att lyckopiller är ett olyckligt begrepp.

I början av en behandling med antidepressiva läkemedel är det inte ovanligt att man känner sig sämre. Många bli mer ångestfyllda, sorgsna och självkritiska de första veckorna efter att man börjat ta medicinen. När man tillför kroppen en ny medicin behöver den alltid ställa om sig till den nya situationen. Något som är kännbart med vissa mediciner men som inte märks alls med andra. Det är orsaken till varför det kan kännas värre. Det samma gäller om man slutar tvärt med antidepressiva läkemedel.

Symtom som ångest, och nedstämdhet kan hastigt finnas där igen. Det har ingenting med beroende att göra. Kroppen har vant sig vid ett läge där medicinen hjälper till att öka nivån av signalsubstanser, därför behöver tid att vänja sig vid att vara, utan medicin. Därför bör man alltid trappa ut sitt läkemedel när det väl är dags, det vill säga långsamt trappa ner dosen för att sedan sluta.

Fortsätt även när det börjar kännas bra

När man blivit helt återställd från sin depression ska man fortsätta äta sin medicin under ytterligare sex till tolv månader. Detta för att vara säker på att hjärnan helt återhämtat sig från den stress som depressionen orsakat. De vanligaste antidepressiva läkemedlen är serotonin och /eller noradrenalin-återtagsupphämmare, det finns fler olika sorter och det finns anledning att pröva sig fram om det skulle visa sig att det första alternativet inte fungerar.

Användningen av antidepressiva läkemedel har ökat kraftigt sedan återupptagshämmarna kom. Även om fler människor drabbas av lindrig till måttlig depression så tycks frekvensen av självmord ha minskat. Forskare menar att det kan ha att göra med en ökad användning av antidepressiva läkemedel.

Psykoterapi eller medicin?

Det är viktigt att få behandling för sin depression. Studier visar att kognitiv terapi eller beteendeterapi och antidepressiva läkemedel fungerar bra vid lindrig till måttlig depression. Däremot går lite fortare att komma ur depressionen med hjälp av läkemedel. Vid svår depression har medicin visat sig vara det bästa alternativet, ibland i kombination med psykoterapi.

Elbehandling

Elkonvulsiv behandling eller ECT har god effekt vid svåra depressioner och depressioner som drabbar kvinnor som just fått barn. Behandlingsalternativet kan låta främmande och nästan lite obehagligt men gör inte ont, man kan däremot ha svårt att minnas händelser just före och strax efter behandlingen, minnena brukar dock komma tillbaka.

– Elkonvulsiv behandling utsätter inte patienten för fara, säger Anna Ehnvall. Patienten sövs ner och behandlas därefter med muskelavslappnande mediciner.

Deprimerad av mörker

Runt tre procent av Sveriges befolkning lider av årstidsrelaterad depression. Många behöver dessutom sova och äta mer och vissa blir tydligt sötsugna. Depressionen kommer ofta om vintern men höst och vårdepressioner förekommer.

Orsaken bakom vinterdepression är ännu inte fullt känd. Samlad forskning talar för att flera faktorer spelar in. Mycket tyder på att även patienter med vinterdepressionen har en obalans av signalsubstans i hjärnan och serotonin-återupptagshämmare har god effekt även här. Mycket talar för att kroppens egen biologiska rytm kommer i otakt.

Den biologiska rytmen styr utsöndringen av flera av kroppens hormoner. Rytmen blir tydlig om man vistas i totalt mörker under flera dagar. Trots ständigt mörker skulle vi ändå vakna och somna vid samma klockslag. Under normala förhållanden är rytmen starkt kontrollerad av dagsljuset och kroppens hormonutsöndring är därför effektivt inställd efter dag och natt. Hos personer med vinterdepression tycks rytmen vara förskjuten. Kanske är ljuset under en dunkel vinterdag inte är tillräckligt för att påverka den biologiska klockan.

– Ljusterapi har visats effektiv hos vissa patienter som lider av återkommande vinterdepressioner, berättar psykiater Anna Ehnvall.

Från mörker till ljus

Att en stressad hjärna protesterar och blir sjuk är inte konstigare än att en stressad mage ger halsbränna eller att spända axlar gör ont. Den stress som depressionen innebär för hjärnan tar tid att bli återställd från. Hjärnan har dock fantastiska egenskaper att läka. Men det tar tid, ofta flera månader. Tveka inte att söka läkare om du känner igen symtomen.

Veta mer:

På www.sbu.se kan man ladda ner eller beställa broschyren ”Behandling av depression”. Den finns också att hämta på apoteket.

Annons:

Den här artikeln handlar om:

Läs även

Medicinhistoria: Depressionsbehandling – förr och nu

Medicinhistoria: Depressionsbehandling – förr och nu

Hur har synen på depression förändrats genom tiderna, h...

Social ångest och personlighet starkt sammanflätade

Social ångest och personlighet starkt sammanflätade

Personer med social ångest har markant avvikande person...

KBT på distans – bra alternativ vid hälsoångest

KBT på distans – bra alternativ vid hälsoångest

Hälsoångest är ett tillstånd som riskerar öka i coronap...

Annons:
Låt inte ältandet ta över
29 april, 2020 Depression & Ångest

Låt inte ältandet ta över

Om man återkommer till samma grubblerier om och om igen...

Husdjur kan förebygga självmord hos äldre
22 april, 2020 Depression & Ångest

Husdjur kan förebygga självmord hos äldre

För många är ett husdjur så mycket mer än ett sällskap ...

Högre skaderisk hos barn till föräldrar med psykisk ohälsa
16 april, 2020 Depression & Ångest

Högre skaderisk hos barn till föräldrar med psykisk ohälsa

Barn till föräldrar med psykisk ohälsa drabbas i högre ...

Annons:
Ökad risk att dö i förtid vid massarbetslöshet
14 april, 2020 Depression & Ångest

Ökad risk att dö i förtid vid massarbetslöshet

Det nya coronaviruset covid-19 har inte bara påverkat m...

Meningsfulla samtal minskar existentiell ensamhet hos äldre och sköra personer

Meningsfulla samtal minskar existentiell ensamhet hos äldre och sköra personer

Det är när man lämnar en trygghet och inte vet vad som ...

Psykologen: Viktigt att förstå att oro kring pandemin är normalt

Psykologen: Viktigt att förstå att oro kring pandemin är normalt

Oro, tankar och ensamhet är några av de konsekvenser en...

Annons:
Ensamhet ett direkt hot mot hälsan
18 februari, 2020 Depression & Ångest

Ensamhet ett direkt hot mot hälsan

Ensamhet kan vara ett direkt hot mot hälsan, särskilt o...

Annons:
Därför känner sig svenska män ensamma
18 februari, 2020 Depression & Ångest

Därför känner sig svenska män ensamma

Svenska män känner sig ensamma. Enligt de själv beror d...

Självmord vanligt bland äldre
18 februari, 2020 Depression & Ångest

Självmord vanligt bland äldre

Män över 80 år har de högsta självmordstalen i Sverige....

Studie: Internetbehandling kan hjälpa vid ofrivillig ensamhet
18 februari, 2020 Depression & Ångest

Studie: Internetbehandling kan hjälpa vid ofrivillig ensamhet

Inte många vill tala om att de känner sig ofrivilligt e...

Markant ökning av könsdysfori – ytterligare ökning att vänta
13 februari, 2020 Barn & Graviditet

Markant ökning av könsdysfori – ytterligare ökning att vänta

Sedan millennieskiftet har antalet personer som fått di...

Annons:

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Fråga doktorn

Här kan du ställa din fråga till någon av våra duktiga experter. Svarsperioden varierar mellan 2-4 veckor. Vi kan inte besvara alla frågor, men vi gör vårt bästa för att just du ska få svar. Om du inte hör något från oss inom perioden 2-4 veckor kan du istället söka svar i vår sökruta - frågan kan ha besvarats tidigare.

Vad vill du göra?

Välkommen till Doktorn!

Enkät om antibiotikaanvändning

Hur ser du på antibiotika? Svara på 6 snabba frågor – tar 1 minut!

Till enkäten