Ange ditt sökord

Restless legs

Restless legs

Pirr, krypningar och hetta gör det stört omöjligt att sitta stilla! Biobesök, långa middagar och flygresor är för många helt otänkbart.

Annons:

Restless (RLS) legs drabbar en av tio och är mer vanligt bland kvinnor än bland män. Orsaken bakom är inte fullt känd men antas vara kopplad till signalsubstansen dopamin. Forskning tyder att vissa området i hjärnan inte tillgodogör sig dopamin optimalt.

– Det är oklart om RLS-patienter har ett ökat behov av dopamin eller om de helt enkelt har för låga koncentrationer av dopamin i vissa delar av centrala nervsystemet, säger Lena Leissner neurolog verksam vid Universitetssjukhuset Örebro.

Kroppen tillverkar själv dopamin av aminosyran tyrosin. Tillverkningen kräver järn, framför allt i formen ferritin. När järn absorberas från tarmen binds det snabbt till två olika proteiner, ett transportprotein som kan föra med sig järnet i blodet och ett annat protein som tillsammans med järn bildar ferritin. Cellerna lagrar sitt eget järn i form av ferritin.

Forskning har visat att brist på ferritin leder till samma symtom som vid restless legs, något som skulle kunna tyda på att det istället är brist eller oförmåga att utnyttja ferritin som gör att vissa delar av hjärnan inte kan tillgodogöra sig dopamin i den takt som krävs.

– Även om Hb-värdet är normalt så kan koncentrationen av ferritin vara låg, därför bör man alltid mäta just koncentrationen av ferritin, menar Lena Leissner.

Oro och pirr

– Patienten har ofta svårt att sätta ord på symtomen vid restless legs, berättar Lena Leissner. Känslan är ofta brännande, hettade, stickande, svidande och ibland smärtande. Obehagen sitter vanligtvis djupt inne i benen, någonstans mellan knäna och fotlederna men kan kännas även i lår, fötter och armar. Symtomen är ofta värre nattetid och gör ofta att det blir svårt att somna.

– Att gå upp och gå eller att röra på benen brukar lindra något, berättar Lena Leissner.
Många tycker att kyla dämpar obehagen. Symtom som liknar restless legs kan också orsakas av njursjukdom, reumatism eller vid sjukdomar som innebär att nerver eller muskler skadats.

– Vid sådana sjukdomar lindras däremot inte besvären av att man rör på benen, berättar Lena Leissner. Det är viktigt att söka läkare för sina besvär eftersom flera orsaker kan ligga bakom.

Rörelser stör sömnen

Många patienter med restless legs har små, nästan omärkbara muskelsammandragningar nattetid. Vadmukeln drar ihop sig under ungefär 2 sekunder, slappnar av i 25 sekunder och drar sedan ihop sig igen. Även om muskelsammandragning inte är tillräckligt kraftig för att man ska vakna lämnar man den viktiga djupsömnen.

Den nödvändiga sömnen

Under en natts sömn växlar vi mellan två olika former av sömn, REM-sömn och icke-REM-sömn. REM står för är en förkortning av engelskans rapid eye movement och beskriver egentligen ögonen rörelser under sömnen. REM-sömnen pågår ett kort tag för att sedan övergå i den djupare formen av sömn. Varje gång djupsömnen störs dröjer det därför ett antal minuter innan vi är tillbaka igen.

Sömnen har stor betydelse för återhämtningen och vila av flera funktioner i kroppen. REM-sömnen tycks befästa minnet av vad vi upplevt och lärt oss och icke-REM-sömn som tycks höra samman med kroppen och hjärnans återhämtning, det senare är uppdelat i en flera mindre stadier. En muskelsammandragning som varar under 25 sekunder gör att personen aldrig hinner nå djupsömnen så länge sammandragningarna pågår.

– Sömnstörningarna är ett mycket stort problem för många patienter med restless legs och många lider av kronisk sömnbrist, berättar Lena Leissner. Om sömnmönstret störs under en längre tid påverkas såväl koncentrationsförmåga och minne som vårt humör.

– Det är också många som beskriver att muskler och leder känns stela och att de får nästan som träningsvärk, säger Lena Leissner.

Behandling

– Eftersom koffein, nikotin och alkohol ofta förvärrar ofta symtomen bör man undvika detta timmarna före sänggående, berättar Lena Leissner. Man bör inte heller träna sent på kvällen eftersom det också kan förvärra obehagen.

– Många patienter tycker att massage, akupressur eller TENS hjälper, berättar Lena Leissner.
TENS står för transkutan nervstimulering och används för att dämpa smärta. Metoden går ut på att stimulera huden för att störa smärtimpulsens väg mot hjärnan. När vi stryker på huden över ett område vi just slagit i, använder vi själva samma metod. Strykningen sänder känselimpuls till hjärnan, känselimpuls och smärtimpulsen färdas båda genom ryggmärgen och på sin väg kommer känselimpulsen att dämpa smärtimpulsen.

– Det finns också flera läkemedel som har god effekt vid restless legs, säger Lena Leissner. Det är framför allt läkemedel som förbättrar tillgången på eller förstärker effekten av dopamin i hjärnan.

Barn och gravida

En tredjedel av alla gravida får symtom som liknar restless legs.

– Förr trodde man att det främst hörde samman med brist på folsyra och järn, vilket är vanligt under graviditeten men nu pekar forskning snarare på att det är den hormonella förändring som kroppen genomgår under en graviditet. Besvären försvinner när barnet föds men risken att drabbas av restless legs senare i livet ökar. Barn kan också drabbas av restless legs även om det inte är lika vanligt.

– Barnen symtom skiljer sig från vuxna. Barnen uppfattas som stökiga, klättrar på väggarna, är lättirriterade och oroliga, säger Lena Leissner. Flera barn har därför fått diagnosen ADHD av misstag.

– Diagnosen är inte alldeles enkel eftersom restless legs förekommer i större utsträckning hos barn med ADHD, berättar Lena Leissner. Oro, smärta och pirr i benen hos barn avfärdas ofta med växtverk, ett begrepp som saknar medicinsk förklaring. Lena Leissner berättar att många av hennes vuxna patienter berättar att de haft växtvärk som barn.

– Jag sätter en peng på att det om tio år står klart att växtvärk och restless legs hänger ihop, säger Lena Leissner.

Annons:

Den här artikeln handlar om:

Läs även

Allt om multipel skleros (MS)
1 juni, 2017 Hjärnan & Nerver

Allt om multipel skleros (MS)

Vi vet inte i dag vad det är som orsakar multipel skler...

Migrän? Gör Migräntestet!
19 september, 2019 Hjärnan & Nerver

Migrän? Gör Migräntestet!

Gör Migräntestet idag - 12 snabba frågor som tar reda p...

Migräntestet: “Få migränpatienter får hjälpen de vill ha”
23 oktober, 2019 Hjärnan & Nerver

Migräntestet: “Få migränpatienter får hjälpen de vill ha”

Nu kan du kostnadsfritt göra Migräntestet för att ta re...

Annons:
Fett från buken kan hjälpa kroppen läka skadade muskler
13 maj, 2020 Hjärnan & Nerver

Fett från buken kan hjälpa kroppen läka skadade muskler

Genom att spruta in stamceller från en persons buk- och...

Parkinsons sjukdom kan starta i tarmen

Parkinsons sjukdom kan starta i tarmen

Vid en kartläggningen över vilka celltyper som ligger b...

D-vitamin och övervikt kan påverka risken för multipel skleros (MS)
15 april, 2020 Hjärnan & Nerver

D-vitamin och övervikt kan påverka risken för multipel skleros (MS)

Att drabbas av körtelfeber i vuxen ålder istället för i...

Annons:
Pressat sjukhus ger sämre strokebehandling
26 mars, 2020 Hjärnan & Nerver

Pressat sjukhus ger sämre strokebehandling

Vid stroke räknas varje minut och det är viktigt att få...

Behandla din depression i hemmet – med ny medicinfri depressionsbehandling
20 februari, 2020 Depression & Ångest

Behandla din depression i hemmet – med ny medicinfri depressionsbehandling

En ny, medicinfri depressionsbehandling som innehåller ...

Ljudintolerans – vanligare än du tror
11 februari, 2020 Hjärnan & Nerver

Ljudintolerans – vanligare än du tror

Ljudintolerans är vanligare än man kan tro och för den ...

Nya nationella riktlinjer för strokevården
15 januari, 2020 Hjärnan & Nerver

Nya nationella riktlinjer för strokevården

När riktlinjerna för strokevården nu ses över och uppda...

Annons:
Konstvandring höjer livskvaliteten hos svårt sjuka
8 januari, 2020 Hjärnan & Nerver

Konstvandring höjer livskvaliteten hos svårt sjuka

Konstvandringar höjer livskvaliteten hos sjuka äldre, v...

Högintensiv träning bra för äldre med demens
7 januari, 2020 Hjärnan & Nerver

Högintensiv träning bra för äldre med demens

Äldre personer med demens mår bra av högintensiv fysisk...

Vi behöver skratta mer!
7 november, 2019 Bättre liv

Vi behöver skratta mer!

Det kan vara svårt för forskare att bortse från något s...

Annons:
Forskare: Massage kan lugna bättre än medicin
24 oktober, 2019 Hjärnan & Nerver

Forskare: Massage kan lugna bättre än medicin

Beröring och massage påverkar många människor positivt,...

Duchennes muskeldystrofi (DMD) – tecken på om man är drabbad
18 oktober, 2019 Barn & Graviditet

Duchennes muskeldystrofi (DMD) – tecken på om man är drabbad

Duchennes muskeldystrofi (DMD) är inte bara den vanliga...

Per Elofsson om vägen tillbaka efter stroken
2 oktober, 2019 Hjärnan & Nerver

Per Elofsson om vägen tillbaka efter stroken

Per Elofsson var på toaletten när det small till. Dagen...

Forskare: Ökad risk för stroke om du äter vegetariskt
6 september, 2019 Hjärnan & Nerver

Forskare: Ökad risk för stroke om du äter vegetariskt

Du som äter vegansk eller vegetarisk kost kan ha lägre ...

Annons:

Har du tagit bort leverfläckar eller födelsemärken någon gång?

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Fråga doktorn

Här kan du ställa din fråga till någon av våra duktiga experter. Svarsperioden varierar mellan 2-4 veckor. Vi kan inte besvara alla frågor, men vi gör vårt bästa för att just du ska få svar. Om du inte hör något från oss inom perioden 2-4 veckor kan du istället söka svar i vår sökruta - frågan kan ha besvarats tidigare.

Vad vill du göra?

Välkommen till Doktorn!

Hej och välkommen till DOKTORN.com

Vi kan nu stolt presentera flera nyheter på sajten. Vi vet att du kommer att känna igen DOKTORN samtidigt som nyheterna ger dig ännu fler möjligheter. Vill du läsa mer om vad nyheterna innebär gör du det på doktorn.com/faq