Ödem – när svullnaden inte går ner

Ödem – när svullnaden inte går ner

Textstorlek Textstorlek Mindre Större

Om vätska samlas i till exempel ben eller fötter, en svullnad som inte ger med sig, kallas det för ödem. Ödem är relativt vanligt och något som kan drabba både kvinnor och män. 

Det finns olika typer av ödem som har varierande symtom och som påverkar kroppen på olika vis. Det är viktigt att ha kunskap om de olika typerna och samtidigt vara uppmärksam på om man har en svullnad som inte vill ge med sig.

Ansamling av vätska

Alla kan svälla upp i ben, fötter eller fingrar någon gång då och då. Det kan bero på värme eller att man suttit still länge som vid en flygresa eller längre bilresa. Svullnader kan också uppstå om man står upp en längre period och den här typen av svullnad går ofta ner efter ett tag. Om det inte gör det, utan svullnaden består, kan det vara frågan om att man har drabbats av någon typ av ödem. Ödem är resultatet av att vätska av någon orsak samlas i ben och i fötter. 

En vanlig form av ödem är lymfödem som kännetecknas av att det första tecknet på att man drabbats är en svullnad som inte går bort. Nu är inte alla svullnader lymfödem, hjärt- och kärlsjukdom, njursjukdom eller endokrina sjukdomar kan alla ge upphov till lymfödemliknande symtom. Insektsbett, kirurgi, högt blodtryck och borrelia kan i sin tur ge svullnad som utvecklas till lymfödem. Även om alla kroppsdelar kan drabbas av lymfödem är det vanligast förekommande i armar eller ben. 

Olika typer av lymfödem 

Det finns olika typer av lymfödem; primärt, sekundärt samt lipolymfödem. Primärt lymfödem innebär att det finns en medfödd underfunktion i lymfsystemet som kan utvecklas antingen på grund av yttre faktorer som skador och infektioner eller vid inre som hormonella förändringar som pubertet, graviditet eller klimakteriet. Sekundärt lymfödem handlar först och främst om yttre trauman som kirurgi, strålbehandling, olycksfall eller orsaker som förstör lymfnoder och lymfkärl. Det är inte ovanligt att det tar lång tid, upp till flera år, innan man märker av att man har lymfödem. Lipolymfödem kan utvecklas hos personer som redan har lipödem. Utvecklingen kommer om lymfsystemet skadats vilket sker i ett sent stadium av lipödem. 

Vanliga symtom vid lymfödem är en känsla av tyngd och spänningar, pirrande känsla som att kroppsdelen sover, smärta och nedsatt rörlighet. Man kan upptäcka att det finns svullnad som kommer och försvinner vid träning eller vid annan fysisk aktivitet och det förekommer även rodnad och en värmande känsla i den drabbade kroppsdelen. Man delar in lymfödem i tre stadier där man vid den initiala inte märker av något, trots att lymfsystemet inte längre fungerar som normalt. Därefter uppkommer svullnad, ödem, som vid det här laget kan gå tillbaka vid behandling. Om man inte behandlar ödem finns det en risk att svullnaden blir permanent och det finns ingen behandling idag om man väl drabbats av lymfödem. 

Tidigt behandling att rekommendera 

Om man får tidig behandling minskar besvären vid lymfödem och oftast är det lättare att behandla lymfödem om man söker vård tidigt. Har man fått svullnader bör man låta en läkare kontrollera dessa även om det inte ger besvär för utan behandling blir svullnaden oftast större. Om man upptäcker lymfödemet redan när de första symtomen uppstått kan det räcka med att använda kompressionsstrumpor som har ett högre tryck än stödstrumpor. Kompressionsstrumpan ökar trycket mot vävnaden och bidrar till att svullnaden minskar. Det är viktigt att man får en kompression som är anpassad, om trycket är för lågt eller högt hjälper det antingen inte eller bara förvärrar situationen. Man lär sig snabbt ta hand om kompressionsstrumporna så man vet hur dessa ska användas för bästa effekt och resultat. Även om det heter ”strumpor” finns kompressionsstrumpor även för till exempel händer och bål och kan måttbeställas. Hur många strumpor man behöver är individuellt och kostnaden varierar från landsting till landsting. 

Till skillnad från vad man tidigare trott försämrar inte fysisk aktivitet lymfödem i armen, snarare tvärtom. Fysisk kavitet, särskilt om man sitter stilla långa stunder, är viktigt och det kan räcka med regelbundna pauser där man rör på sig och då särskilt gör stora rörelser med armen eller benet. För säkerhetsskull är det bäst att ta professionell hjälp i början för att bygga upp både styrka och kapaciteten i lymfsystemet efter hand. Det finns stora individuella skillnader beroende på både muskel- och lymfkapacitet. En del kan uppleva att till exempel styrketräning känns bra, medan andra tycker att det gör lymfödemet värre. Det är bra att veta att vätskevolymen oftast ökar direkt efter träningen eller tungt rörligt arbete. Men om man använder kompressionsstrumpa minskar vätskan inom ett dygn, även i området där man har lymfödem.

Håll kroppsdelen högt 

Att vila den svullna kroppsdelen i högt läge är också bra men för att vilan ska få en riktigt god effekt bör det ske under längre tid, till exempel under natten. Om man har lymfödem i armen kan man vila armen på en stabil kudde och med lymfödem i benet kan man höja fotändan på sängen några centimeter.  Om kompressionsbehandling inte ger tillräckligt bra resultat finns andra behandlingar. De vanligaste alternativen är manuellt lymfdränage och behandling med en så kallad lymfpulsator. Man kan själv se hur stort lymfödemet är genom att mäta omkretsen på flera olika ställen på armen eller benet och jämföra med den friska sidan. Man kan också ta ett hudveck mellan tummen och pekfingret och jämföra med samma område på friska sidan av kroppen. På bålen eller huvudet kan det vara svårt att mäta, men man kan försöka jämföra tjockleken på hudveck.

Lipödem kan misstas för fetma

En annan form av ödem är lipödem, en kronisk störning i fettvävnaden där de ytliga mindre lymfkärlen, blodkärlen och nerverna är påverkade. Lipödem är något som nästan uteslutande drabbar kvinnor och bryter ofta ut vid hormonella förändringar som puberteten, graviditet och klimakterium. Eftersom lipödem kan leda till att kroppens fettceller ökar i storlek och man kan öka i omfång över höfter, lår och skinkor misstas det ibland för fetma. 

Det händer också att man blandar ihop lipödem med lymfödem men där finns en tydlig skillnad, lipödem breder ut sig symmetriskt på kroppens båda sidor. Det finns typiska tecken på lymfödem varav många är fysiska. Man kan upptäcka att överkroppen är smalare än underkroppen, att det uppstår celluliter eller att man känner små hårda fettkulor under huden. Vid beröring kan man uppleva smärta och blåmärken kan uppstå lätt. Det förekommer också att svullnaden ökar under dagen och att huden är kall i områden som är drabbade. 

Fysisk aktivitet bra vid lipödem 

Eftersom det inte rör sig om fetma så försvinner inte heller lipödem med träning eller genom att man bantar. Det finns olika behandlingsmetoder vid lipödem, bland annat kan man bära kompressionskläder, det vill säga kläder som sitter åt ordentligt och som i sin tur hjälper kroppen att transportera bort ödem som bildas. Inom vården kan det finnas erfaren personal som kan hjälpa till att välja rätt typer av kompressionskläder beroende på vilket behov man har. Generellt är fysisk aktivitet bra för hälsan och det är inget undantag vid lipödem. 

Däremot är det viktigt att ta reda på hur man kan träna eftersom hård träning kan leda till ökad vätskemängd i vävnadarena vilket i sin tur kan leda till ökad svullnad. Kunskap i hur man tar hand om sin kropp i samband med träning är viktigt men med det sagt finns det inget som hindrar att man tränar. Idag forskas det på olika behandlingsmetoder vid lipödem, det viktigaste är att man pratar med sin läkare och hittar en lösning som passar då det varierar från person till person. Behandlingen liknar till mångt och mycket den som rekommenderas även vid lymfödem men som tidigare nämnt är lymfödem och lipödem inte samma sak och bör därför bedömas och behandlas utifrån vilken av diagnoserna man får.

Var uppmärksam på alla svullnader 

Det finns ytterligare en form av ödem, venösa ödem som först syns på anklar och fötter. Vid venösa ödem beror svullnaden på att vensystemet i benen inte fungerar normalt. Blodet ska egentligen inte, med hjälp av klaffar som sluter sig tätt inuti venerna i benen, ta sig tillbaka när det cirkulerar i kroppen. Om klaffarna är förstörda, orsaken kan vara blodproppar eller förslitningar, backar blodet tillbaka ner i benen och det kan uppstå ett ödem som kan orsaka missfärgning av huden, bensår och lymfödem. 

Samtliga ödem kan innebära besvär och begränsningar i vardagen och det gäller att vara uppmärksam på om det uppkommer svullnader på kroppen. Tidig upptäckt leder till tidig behandling vilket förbättrar möjligheterna att ödemet går att behandla. Ödem behöver skötas om och även om behandling sätts in kan man behöva göra förändringar i livet för att förbättra chanserna att bli av med ödemet. 

Hemövning

Man kan underlätta besvären genom några enkla övningar. När man är hemma kan man ligga i sängen och höja upp benen. Exempelvis vila benen på några kuddar. Detta kan få svullnaden att gå ner. Andra bra saker är att motionera benen. Till exempel är det bra att vara ute och gå. När man rör på benen så pumpas vätskan från benen tillbaks till hjärtat. Man kan även köpa stödstrumpor, dessa strumpor kan underlätta mycket om man flyger eller sitter mycket stilla. 

4 tips för svullna fötter:

  1. När du vilar, sätt en kudde under benen. På så sätt är fötterna i en högre position än resten av kroppen.
  2. Undvik att sitta eller stå stilla under längre perioder.
  3. Rör på dig. Det är hjälpsamt eftersom motion stimulerar blodcirkulationen.
  4. Om du är överviktig, försök att gå ner lite i vikt. Fetma och övervikt minskar blodflödet i kroppen.
 

Veckans fråga

Dricker du så kallade energidrycker?

Nyhetsbrev

E-postadress