Reumatoid artrit (RA) - symtom och behandling vid reumatism

Reumatoid artrit (RA) - symtom och behandling vid reumatism

Textstorlek Textstorlek Mindre Större

Reumatism är samlingsnamnet på ungefär åttio olika sjukdomar och en av de vanligaste diagnoserna är artros, reumatoid artrit (RA), även känt som ledgångsreumatism. Reumatism påverkar skelett, leder och muskler men även andra delar av kroppen kan drabbas. Man beräknar att runt en miljon personer i Sverige lever med reumatisk sjukdom. Det viktigaste målet med behandlingen är att förbättra och behålla rörelseförmågan.

Med sjukgymnastik tränas musklerna och ledrörligheten och med läkemedel dämpas den inflammatoriska process som på sikt kan förstöra lederna. De senaste tillskotten bland läkemedlen består av biologiska läkemedel som har visat sig ha en god effekt vid behandling av reumatoid artrit. Reumatoid artrit tillhör gruppen inflammatoriska sjukdomar och gemensamt för dessa är förutom att lederna drabbas av den kroniska inflammationen så kan även tarmar, ögon och huden påverkas.

Se vad som är viktigt för livskvaliteten vid RA » Sponsrad länk

Orsak till reumatism

Orsakerna till varför du drabbas av reumatisk sjukdom kan variera men det vanligaste är att de uppstår som resultat av en inflammation i din kropp. När immunförsvaret reagerar och beter sig felaktigt kan det uppstå en autoimmunitet. Istället för att antikroppar då skyddar kroppen mot infektioner kan de skada nerverna och vända sig mot den egna kroppen.

Den exakta mekaniken bakom detta är fortfarande okänd men man vet att ärftlighet kan spela in, det kan även infektioner eller livsstilsfaktorer som rökning.

Vanliga typer av reumatism

Några av de allra vanligaste formerna av reumatism är förutom reumatoid artrit (RA)/ledgångsreumatism, ankolyserande spondylit (AS), psoriasisartrit och artros. I den här artikel fokuserar vi på RA men det kan ändå vara bra att känna till några av de vanligare symtomen för dessa diagnoser.

Ankyloserande spondylit (AS) kan börja med en smygande värk, då i nedre delen av ryggen och skinkorna. Värken orsakar stelhet och att du kan få svårt att röra dig.

Psoriasisartrit orsakar svullnad i lederna, så som fingrar och tår, och även smärta. Psoriasisartrit är nära besläktad med hudsjukdomen psoriasis, så psoriasis är i sig ett symtom på psoriasisartrit. Förutom fingrar och tår kan även nedre delen av ryggen, handleder, knän och anklar påverkas.

Artros sitter ofta i fingerleder eller knä- och höftleder. Framförallt förekommer sjukdomen i ledbrosket men sitter i hela leden. Du kan drabbas av artros i kroppens alla leder där det förekommer brosk.

Har du drabbats av en obekant smärta i kropp och leder, känner du igen dig i symtomen eller bara är osäker på om du kan ha drabbats av någon typ av reumatism, prata med din läkare för råd.

Symtom vid reumatoid artrit (RA) – ledgångsreumatism

Om du drabbats av RA kan du känna värk, ömhet, belastningssmärtor och svullnad i en eller flera leder. Dessa symtom kan komma akut eller smygande och det är vanligt att de initialt uppstår i mindre leder som fötter, knän eller fingerleder. Inflammationen är vanligtvis symmetrisk vilket innebär att du i de allra flesta fall får en inflammation i höger hand om vänster hand är drabbat.

Inflammationen kan ge upphov till följande symtom:

  • Smärta
  • Stelhet
  • Svullnad
  • Värmeökning

Allmänna inflammationssymtom är en trötthet och generell känsla av stelhet, särskilt på morgonen. Sjukdomen kan även påverka andra delar av din kropp, exempelvis ögon, blodkärl, nerver och inre organ.

Enkla förändringar som kan förändra hur du upplever din RA » Sponsrad länk

Diagnos vid reumatoid artrit (RA) – ledgångsreumatism

Det finns idag inga prover eller test som man med säkerhet kan använda för att diagnostisera RA. Hos en stor del av de som drabbas går det att återfinna så kallad reumatoid faktor i blodprov men det i sig är inget test som avgör om du har RA eller inte. För att säkerställa att korrekt diagnos ställs bör du remitteras till en reumatolog om man misstänker reumatism och om symtomen har hållit i sig i minst sex veckor.

Då det inte finns något prov eller test som kan avgöra om du har RA använder man sig av sju internationella kriterier. Uppfylls minst fyra av dessa kan man ställa diagnosen. Dessa kriterier är:

  • Morgonstelhet som varar i minst en timme
  • Artrit i tre eller flera leder
  • Artrit i händernas leder
  • Symmetrisk artrit, samma påverkan på vänster som på höger kroppshalva
  • Reumatiska noduli (små knutor på ställen där kroppen utsätts för tryck)
  • Positiv reumatoid faktor i blodet (lgM-RF)
  • Typiska förändringar på röntgen av handens skelett

Behandling vid reumatoid artrit (RA) – ledgångsreumatism

Vid behandling av RA har man som mål att dämpa inflammationen och lindra smärtan. I behandlingen ingår också en strategi för att förebygga ledskador och behålla den fysiska funktionen i lederna. Har en led väl brutits ned kan den inte återbyggas och därför är det en viktig del av behandlingen.

RA är kroniskt och går inte att bota men med hjälp av en kombination av läkemedel, sjukgymnastik, arbetsterapi och egen träning förbättras förutsättningarna att dämpa inflammationen och sakta ner ledernas nedbrytning och samtidigt lindra smärtan.

Läkemedelsbehandling vid reumatoid artrit (RA) – ledgångsreumatism

När diagnosen RA väl har ställts vill man snabbt stoppa den inflammation som pågår och det görs med hjälp av läkemedel. Vid behandling av reumatism ges ofta en kombination av läkemedel och det är inte ovanligt att du får prova på olika mediciner för att hitta en behandling som passar.

Vilken effekt behandlingen har varierar från patient till patient och därför är behandlingsregimen ytterst individuell. Behandlingen bygger både på vad som passar bäst för dig som patient men också på hur prognosen ser ut.

Hitta rätt stöd på din RA-resa » Sponsrad länk

Olika typer av läkemedelsbehandling vid reumatoid artrit (RA) – ledgångsreumatism

Alla läkemedel har biverkningar och vid val av behandling väger man fördelar mot nackdelar. Det finns idag olika verkningsmekanismer på de biologiska läkemedlen vilket gör att det finns möjlighet för fler patienter att få den behandling som passar bäst. Det finns biologiska läkemedel som visar lika god effekt utan tillägg av de traditionella läkemedlen vilket kan passa de patienter som upplever biverkningar av dessa.

Icke-steroida antiinflammatoriska medel (NSAID) Hjälper till att minska inflammationen och mildra smärtan och stelheten i lindrigare fall av RA. Finns som receptfria och receptbelagda och används inledningsvis eller som komplement till grundbehandlingen.

Lokala steroidinjektioner eller systemisk (bredare) behandling med kortison Dämpar inflammationer och kan snabbt få bukt med akut svullen eller smärtande led. Viktig och bra behandlingsform när enstaka leder blir drabbade och som komplement till annan behandling.

Antireumatiska läkemedel Traditionella antireumatiska läkemedel har funnits i flera decennier och har en bromsande effekt på immunförsvaret. Används när sjukdomen är aktiv och lederna är inflammerade. Dessa läkemedel dämpar sjukdomsaktiviteten och används ofta tillsammans med biologiska läkemedel.

Biologiska läkemedel Används vid svår reumatism, hög sjukdomsaktivitet och flera markörer på dålig prognos eller när annan medicinsk behandling inte varit tillräckligt effektiv. Det godkänns allt fler läkemedel inom kategorin biologiska läkemedel som har visat god effekt vid RA bland annat eftersom de kan gå direkt på ämnen som orsakar RA.

Nya läkemedel i kampen mot reumatism

De senaste läkemedlen som har visat sig effektiva vid bland annat reumatoid artrit är en grupp som kallas JAK-hämmare. Dessa påverkar intracellulära signalvägar för flera signalämnen i immunsystemet, signalämnen som är drivande vid reumatoid artrit.

Biologiska läkemedel kan ges antingen på sjukhus eller i hemmet, via injektioner eller infusion (dropp), JAK-hämmare kan ges som tablettform, något som anses vara en fördel. Att det finns nya behandlingsalternativ är positivt för de patienter som lever med reumatism. Oavsett vilken behandlingsmetod man väljer är det viktigt att ta hänsyn till både eventuella biverkningar som patientens behov.

Att leva med reumatoid artrit (RA) – ledgångsreumatism

Om du har drabbats av RA sätter du tillsammans med vårdteamet och läkaren upp en individuell behandlingsplan som långsiktigt ska hjälpa dig att slippa begränsad rörlighet och stelhet och andra biverkningar av RA, som funktionsbortfall i inre organ. På kort sikt vill man lindra värk, svullnad och ömhet, stelhet och trötthet, försöka bevara ledfunktionen och att du ska kunna leva ett fullgott liv med familj, släkt, vänner, arbete och fritidsintressen.
RA kan gå i skov, det vill säga periodvis upplever du svårare besvär av sjukdomen. Då är det inte ovanligt att du får tätare kontakt med ditt vårdteam. Det är mycket viktigt att ta medicinen som du ska, då det hjälper dig må bättre. Om du har osäkerheter och frågor kring medicineringen så prata med läkaren och vårdteamet, du ska inte gå med smärta och besvär i onödan.

En viktig del av behandlingen är att du inte hamnar i en ond cirkel av stillasittande utan att du i någon form rör på dig och får motion. Det kan vara en kortare promenad, att simma eller gå på ett löpband. Tillsammans med vårdteamet kan du hitta en fysisk aktivitet som passar just dig och det är en del av behandlingen som ska ge dig bästa förutsättningarna för ett gott liv.