Njursten

Njursten

Textstorlek Textstorlek Mindre Större

Njursten uppstår när salter kristalliseras i njurarna och kan vara väldigt smärtsamt om stenarna blir stora eller fastnar. Drygt en tiondel av den svenska befolkningen drabbas av njursten och majoriteten av dessa är män. De flesta får också återkommande besvär. 

Små njurstenar kommer i regel ut den naturliga vägen men ofta behövs läkemedel för att lindra smärtan. Större stenar kan behöva elimineras med stötvågsbehandling eller plockas ut manuellt via urinröret. 

Njursten gammal åkomma 

Njursten har drabbat människor i alla tider. Man har funnit njurstenar i egyptiska mumier från 4 800 år f. Kr och njurstensoperationer utfördes redan i antikens Grekland. Dödligheten var emellertid mycket hög, inte minst på grund av ohygieniska extraheringsmetoder som ledde till infektioner.

Idag kan njursten oftast behandlas helt utan kirurgiska ingrepp.

Orsak till njursten

Urin innehåller normalt ämnen som motverkar kristallisering, däribland magnesium, citrat och pyrofosfat. Personer som har brist på något av dessa ämnen har därför lättare att utveckla njursten. Otillräckligt vätskeintag är en annan bidragande faktor liksom överdriven konsumtion av vissa livsmedel såsom animaliskt protein, salt och raffinerat socker.

Njurstenarna brukar ofta fastna i passagen mellan njuren och urinblåsan där kristallerna kan orsaka både skada och smärta. 

Symtom vid njursten

Vanligaste symptomet är stark smärta eller hugg i nedre delen av ryggen/flanken och ljumsken. Smärtan kommer ofta plötsligt och är vanligast under kvällen, natten och tidig morgon. Vid mycket stark smärta kan även yrsel, kallsvettning, illamående och kramper uppstå, ibland med andningssvårigheter som följd.

Blod i urinen kan också vara ett tecken på njursten.

Diagnos

En preliminär diagnos kan ofta ställas utifrån patientens symptom och sjukdomshistoria. Urin- och blodprov brukar också tas.

Diagnosen säkerställs via urografi eller datortomografi och brukar följas upp med en ny undersökning inom en månad för att se om stenarna finns kvar och behöver åtgärdas.

Behandling vid njursten

Njurstenar som är mindre än sju millimeter kommer normalt ut av sig själva. Större stenar kan ”krossas” med hjälp av noninvasiv stötvågsbehandling, så kallad ESVL. Sitter stenarna för långt ner måste de dock plockas ut manuellt via urinröret vilket då sker under narkos.

Njursten kan även leda till inflammation i njurbäckenet, vilket då kräver behandling med antibiotika. 

Självhjälp vid njursten

Smärtan behandlas effektivast med prostaglandinhämmande läkemedel, exempelvis Diklofenak.

Blir smärtan ändå outhärdlig kan en injektion med morfin eller kodein administreras av läkare.