Livmoderhalscancer

Livmoderhalscancer

Textstorlek Textstorlek Mindre Större

Varje år får cirka 450 kvinnor i Sverige livmoderhalscancer (cervixcancer), som orsakas av humant papillomvirus HPV. Viruset sprids via sexuella kontakter.

Antalet fall av livmoderhalscancer har dock halverats sedan 70-talet tack vare gynekologiska cellprovtagningar. Idag finns även förebyggande vaccin mot några av de vanligaste virussorterna.

Vanligt hos kvinnor över 40

Livmoderhalscancer är vanligast hos kvinnor i åldrarna 40 till 45 år och över 70 år. Kvinnor som är yngre än 25 år drabbas sällan. Den vanligaste anledningen till att man får livmoderhalscancer är att man blir smittad av ett virus genom sexuella kontakter. Viruset, som kallas humant papillomvirus eller HPV, anses ligga bakom en majoritet av all livmoderhalscancer. Av de som smittas är det bara några få som får cancer, då det egna immunförsvaret bekämpar viruset så att infektionen läker ut. Men för vissa kvinnor blir det en bestående infektion som kan ge cellförändringar och leda till cancer. Man vet inte säkert varför virusinfektionen blir kronisk hos en del kvinnor, men rökning är en bidragande faktor.

Det finns flera sorters HPV och vissa av dem kan orsaka cellförändringar som i sin tur kan utvecklas till cancer. HPV 16 och 18 anses ligga bakom 70 procent av all livmoderhalscancer. Idag finns ett förebyggande vaccin som skyddar mot två typer detta virus: HPV16 och 18.
Livmoderhalscancer utvecklas ofta långsamt. Det kan ta mellan 10 och 20 år till den utvecklade cancern. I Sverige upptäcks ofta livmoderhalscancer på ett tidigt stadium, då sjukdomen är begränsad. Det är tack vare de gynekologiska cellprovskontroller som erbjuds alla kvinnor mellan 23 och 60 år. De flesta som får livmoderhalscancer blir helt friska igen efter behandling.

Symtom vid Livmoderhalscancer

Livmoderhalscancer ger i tidiga stadier få eller inga symtom. Ofta märker kvinnan själv ingenting. Cellförändringar kan bara hittas genom ett gynekologiskt cellprov. Senare kommer blödningar och andra besvär som smärta under samlag eller när man krystar på toaletten. Blodblandad flytning kan också vara tecken på livmoderhalscancer.

Behandling vid Livmoderhalscancer

Livmoderhalscancer kan behandlas på flera olika sätt beroende på vilket stadium sjukdom är i och vilken typ av tumör det rör sig om. Vanligast är att livmoderhalscancer opereras eller strålbehandlas. Ibland används båda behandlingarna i kombination för att ge bästa resultat. I vissa fall används också cytostatika.

Läs mer om biverkningar vid cancerbehandling

Förebyggande behandling

Delvis kan man skydda sig mot virusinfektion genom att använda kondom. Man kan också vaccinera sig* med HPV-vaccin mot ett par av de vanligaste virussorterna som kan orsaka cancer. Kvinnor mellan 23 och 60 år erbjuds sedan mitten av 60-talet regelbundna cellprovskontroller, där prov tas från livmoderhalsen för att tidigt kunna upptäcka förstadier till livmoderhalscancer och behandla dessa.

*Socialstyrelsen har beslutat att vaccin mot humant papillomvirus (HPV) kommer att ingå i det allmänna vaccinationsprogrammet. Från 1 januari 2010 kommer flickor i årskurs 5 och 6 att erbjudas HPV-vaccinering genom skolhälsovården.

Källa: Vårdguiden, Cancerfonden

Läs mer artiklar om cancer
Cancer
Bröstcancer
Äggstockscancer
Livmodercancer